Nuevo experimento en Basecamp para conocerse mejor en un equipo remoto

If you’re finding that you’re not as in tune with the people you work with as you once were, I’d recommend giving the 5×12 idea a try. I think it’s especially important for remote teams. I definitely feel like we’re all a little closer than we were before.

Se trata de conversaciones de 1 hora entre 5 personas elegidas de forma aleatoria más los dos fundadores, una vez al mes, usando Google Hangouts. Hay un ingrediente de sorpresa –los participantes no saben quién más va a participar– que sirve para romper el hielo al principio de la conversación. Las conversaciones son transcritas a posteriori y compartidas con todo el equipo. En el blog de la empresa comparten la primera de estas conversaciones.

Peter Drucker sobre la “infoxicación” y el trabajo con datos en las empresas

Peter Drucker
Peter Drucker

Drucker en 1967:

El ordenador aumentará enormemente la disponibilidad de información pero al mismo tiempo reducirá el volumen de los datos que los gerentes deben manejar. Ahora mismo el ordenador es el mayor obstáculo posible para un efectivo manejo de la información porque todo el mundo lo ha ido usando para imprimir montones de papeles. Ahora bien, la psicología nos dice que una forma segura para cortar todo tipo de percepción es inundar los sentidos con estímulos. Es por eso que el gerente con miles y miles de papeles en su mesa irremediablemente no tiene ni idea. Es por eso eso que es tan importante explotar la capacidad del ordenador para darnos la información que queremos — y nada más. La pregunta no es “¿Cuántos datos puedo obtener?” sino “¿Qué datos necesito? ¿En qué forma? ¿Cuándo y cómo?”. Debemos rechazar mirar cualquier otra cosa. Ya no tenemos necesidad de coger datos que no significan nada y leerlos como un gitano lee las hojas del té.

En 2014 en las empresas aun estamos lejos de haber conseguido esto. Pero vamos en esa dirección.

Cuanto más estúpida la herramienta, más brillante ha de ser el maestro

Peter Drucker en 1967 en McKinsey Quarterly sobre el ordenador en la empresa:

Estamos empezando a darnos cuenta de que el ordenador no toma decisiones; solo las ejecuta. Es un completo idiota y en esto está su punto fuerte. Nos obliga a pensar, a poner criterios. Cuanto mas estúpida la herramienta, más brillante ha de ser el maestro — y ésta es la herramienta más estúpida que jamás hemos tenido. Todo lo que puede hacer es decir cero o uno, pero puede hacerlo extremadamente rápido. No se cansa y no cobra por horas extra. Amplía nuestras capacidades más que cualquier otra herramienta porque puede hacer todos los trabajos no especializados. Al relevarnos de este tipo de trabajos, nos permite —de hecho, nos obliga— a pensar y analizar detalladamente lo que hacemos.

La lección de Drucker sobre el propósito de un negocio, bien aprendida por Bezos

Amazon

Leo en Sintetia lo que dijo Jack Welch, ex-CEO de GE, en 2009 sobre la idea de Milton Friedman de que el único propósito de la empresa es ganar dinero para sus accionistas.

Maximizar el valor para el accionista es la idea más estúpida del mundo. El valor para el accionista es un resultado, no una estrategia… los principios constituyentes de una empresa son sus empleados, sus clientes y sus productos. Los gestores e inversores no deberían fijar sus objetivos en el valor de cotización de las acciones de sus compañías… y es que los beneficios a corto plazo siempre tienen que estar aliados con el valor a largo plazo de la empresa.

Luego leo sobre la estrategia de Amazon de no declarar beneficios y no repartir dividendos a sus accionistas.

El negocio de Amazon tiene un crecimiento muy rápido de ingresos pero no acumula beneficios porque cada céntimo de cash está siendo reinvertido en ampliar el negocio. (…)

¿Cuánto tiempo durará esta reinversión continua? Bueno, ¿crees que la conversión de los productos y los negocios al comercio electrónico está terminado? Excluyendo la gasolina, la comida y cosas como la madera, que son difíciles de transportar, Amazon tiene ahora el 1% del retail en Estados Unidos.

Debería dejar de entrar en nuevas categorías y mercados y en su lugar coger el beneficio y dejar esos segmentos y mercados para otras empresas? O debería seguir invirtiendo para incluirlos en su plataforma? Jeff Bezos lo tiene muy claro: seguir invirtiendo, porque hacer cash-out sería desperdiciar la oportunidad. (…)

En Sintetia también recuerdan la frase de Peter Drucker de que solo hay una definición válida para el propósito de un negocio: crear clientes. Y crear clientes es algo que a Amazon se le da excepcionalmente bien.

https://twitter.com/inbound4ecom/status/507951827779088384

Los cinco atributos que Google evalúa en los candidatos a un trabajo

“There are five hiring attributes we have across the company,” explained Bock. “If it’s a technical role, we assess your coding ability, and half the roles in the company are technical roles. For every job, though, the No. 1 thing we look for is general cognitive ability, and it’s not I.Q. It’s learning ability. It’s the ability to process on the fly. It’s the ability to pull together disparate bits of information. We assess that using structured behavioral interviews that we validate to make sure they’re predictive.”

Lo cuenta Thomas Friedman en The New York Times. Los cinco atributos resumidos, en orden de importancia:

  1. Habilidades cognitivas generales (habilidad para aprender).
  2. Liderazgo emergente (habilidad para asumir y abandonar el rol de líder, según requiera la situación).
  3. Humildad (reconocer las aportaciones de otros).
  4. Responsabilidad (“ownership”).
  5. Conocimientos y habilidades en el ámbito para el que se contrata el candidato.

Llama la atención que, si el trabajo no es de programar, los conocimientos y habilidades en el ámbito para el que se contrata tienen la menor importancia de los cinco atributos.

The least important attribute they look for is “expertise.” Said Bock: “If you take somebody who has high cognitive ability, is innately curious, willing to learn and has emergent leadership skills, and you hire them as an H.R. person or finance person, and they have no content knowledge, and you compare them with someone who’s been doing just one thing and is a world expert, the expert will go: ‘I’ve seen this 100 times before; here’s what you do.’ ” Most of the time the nonexpert will come up with the same answer, added Bock, “because most of the time it’s not that hard.” Sure, once in a while they will mess it up, he said, but once in a while they’ll also come up with an answer that is totally new. And there is huge value in that.

Un paseo por los avisos de cookies

Cookie monster

Desde que puse el plugin de aviso de cookies en mi blog, he estado fijándome en los textos de los avisos de otras webs.

Mi aviso de cookies
Mi aviso de cookies

¿A hombros de gigantes?

Las cookies nos permiten ofrecer nuestros servicios. Al utilizar nuestros servicios, aceptas el uso que hacemos de las cookies.

Este es el aviso de cookies de Google y en el caso de Google es exactamente así: sin cookies difícilmente podrían ofrecer sus servicios (de momento). Pero no es el mejor texto para copiar como aviso de cookies de otra empresa que no sea Google o que no sea un medio digital. La gran mayoría de las empresas pueden ofrecer sus servicios perfectamente sin cookies aunque éstas sirvan para mejorarlos. El texto que proponen desde la AEPD en su Guía sobre el uso de cookies, describe bastante mejor para qué exactamente están usando esta tecnología de seguimiento la mayoría de las empresas.

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continua navegando, consideramos que acepta su uso. Puede cambiar la configuración u obtener más información aquí.

Si se han preguntado por qué campa a sus anchas en los avisos de cookies el enlace anclado en la palabra “aquí”, ya tienen la respuesta. En principio anclar el “aquí” es una forma bastante burda de poner un enlace, pues presupone que el usuario –en 2014– no sabe para qué sirve un enlace. Además, distrae su atención desde nuestro mensaje y nuestra interfaz y la enfoca en la mecánica del ratón. También es cierto que Google tiene prohibido usar “aquí” o “clic aquí” en los anuncios de modo que no debe de funcionar nada mal para que muchos usuarios hagan clic prácticamente sin querer. Podríamos por tanto pensar que es una preocupación profunda por la privacidad del usuario que lleva a muchos a aplicar el truco del “aquí” y perdonar el insulto a la inteligencia del usuario. Aun así, hay que tener un pelín más de cuidado y, al menos, colocar bien el enlace.

Más información[ aquí].
El espacio que se cuela si no se presta atención.

Aviso mal enfocado

Los avisos mal enfocados son aquellos que avisan sobre el uso de cookies técnicas, justamente las cookies que no requieren la aceptación del usuario. Un ejemplo:

Este sitio web requiere cookies para su correcto funcionamiento. Para más información, visite nuestra política de privacidad. Para aceptar las cookies de este sitio, haga clic en el botón aceptar.

Este aviso no nos salva de la posible multa sin embargo interrumpe al usuario enviándole a una página (la política de privacidad) que luego no habla de cookies o lo hace pero en alguna parte no identificable de la página.

Avisos mal formulados

Vaya por delante que no he visto muchos casos, pero se puede observar cierta confusión entre las palabras “cookie” y “datos”. En el sitio de un medio digital no recopilan datos sino “recopilan cookies”.

[Nombre del medio] recopila cookies propias y de terceros con la finalidad de optimizar el rendimiento y la navegación de sus contenidos. Consiente la recopilación de cookies y el tratamiento de las mismas en caso de continuar navegando por nuestra Página Web. Puede acceder a nuestra Politica de Cookies para obtener mas información

En otro medio, quizá porque se han dejado influir por el significado de su nombre, declaran que usan cookies para “recolectar contenido”.

[Nombre del medio] utiliza cookies para recolectar y personalizar contenido.

Conclusión

El aviso de cookies supone una modificación importante de la experiencia del usuario en el sitio. Por eso, merece la pena idear un aviso que, aparte de cumplir con la normativa, se integre lo mejor posible en la experiencia que la web ofrece al usuario. Esto incluye el texto del aviso. Poner un texto pensado por otro difícilmente va a ser lo mejor que podamos tener en nuestra web. Sin embargo, en mi experiencia, muchos sitios, pese a aparentemente personalizar el servicio que ofrecen gracias a los datos recopilados mediante cookies, no se han preocupado de personalizar el texto de su aviso de cookies.

Empezar a trabajar temprano, seguir aprendiendo para siempre

Sebastian Thrun, retrato de Fast Company

“I hope [my 5-year-old son] can hit the workforce relatively early and engage in lifelong education,” Thrun says. “I wish to do away with the idea of spending one big chunk of time learning.”

En Fast Company publicaron hace un mes un interesante retrato de Sebastian Thrun narrado por Max Chafkin en el que aparece esta frase de Thrun. El narrador expresa sus dudas de que Thrun quiera que su hijo esté certificado por Salesforce en lugar de educado en Stanford pero si lo cambiamos a primero certificado por Salesforce y luego, si encaja, educado en Stanford, tiene todo el sentido. Personalmente, desde hace bastantes años, lo que recomendaría a un adolescente de ahora si me preguntara es que empiece a trabajar y ganar dinero (trabajos de voluntariado no valen) cuanto antes. Uno de los mayores problemas de las personas en el mercado laboral es que no saben lo que quieren. Primero, les cuesta saber en lo que son buenos y luego, les cuesta saber si de eso en lo que son buenos, hay demanda. Empezar a ganar dinero cuanto antes a partir de algo en lo que uno piensa que podría ser bueno ayudaría mucho a responder a estas preguntas. Y las decisiones que se toman desde una cierta independencia económica suelen ser mejores a aquellas tomadas desde la dependencia económica de los padres, por no hablar de que saldría más barato para todos que uno descubriera que la carrera que está estudiando no es lo suyo –o no le sirve para ganarse la vida– antes de haber invertido una pila de años en ella. Mi opinión, como diría Vivy Lin, que no me gusta a mí meterme en los asuntos de nadie.

Digital Analytics Fundamentals, MOOC de analítica digital de Google

GA Certificate

Después de llegar casi hasta el final de LAK12, abandonar HCI (Coursera) tras apenas empezarlo, llegar hasta la mitad de ST101 (Udacity), el primer MOOC que he terminado de verdad ha sido el curso de iniciación a la analítica digital de Google.

¿Cuáles son los motivos por los que he terminado este curso y no los otros?

  • Era un curso mucho más corto. Consistió en 140 minutos de vídeo (distribuidos en 22 vídeos de diferentes duraciones). Si uno se limita a ver los vídeos, leer una parte de los recursos complementarios –posts en el blog de analítica de Google, artículos de la web de Ayuda de Google Analytics–, y responder los cuestionarios de cada unidad, efectivamente, puede hacer el curso con la dedicación de 4-6 horas que comentan en la FAQ del mismo. Aunque se dedique el doble o el triple de tiempo, no deja de ser una décima parte o menos de los cursos de Coursera o Udacity, que por lo general duran 10 semanas y requieren una dedicación de 15-20 horas a la semana. De forma que para terminar este curso, no hizo falta una reorganización considerable de mi semana durante casi un trimestre, mientras que en el caso de los cursos más largos sí es necesario.
  • Era un curso más relevante. Este curso viene tras varios rediseños, tanto de funcionalidad como de interfaz, de Google Analytics. Es decir, era un curso que muchos de los que trabajamos con la herramienta a nivel diario, necesitábamos para seguir usándola sin fricción. La relevancia para las tareas concretas del día a día es el factor número uno del éxito de los cursos de formación continua en la empresa.

Comentaba el otro día que los cursos de formación eran cosa del pasado. Efectivamente, solo con este cursillo de Google nadie va a aprender analítica digital. Lo que sí va a tener son algunas pautas para enfocar los planes de medición y una buena base para usar una herramientas concreta: Google Analytics. El curso ayuda a aprender aquellas partes del trabajo del analista que son estandarizadas. La parte customizada hay que aprenderlo trabajando sobre el terreno.

El curso es, por cierto, también un progreso si lo comparamos con los recursos de antes, pues está actualizado y mejor empaquetado. Un MOOC de empresa que es de libro: ayuda a aprender proporcionando una experiencia positiva en relación con el producto y la marca.

Tres ideas sobre el aprendizaje que ya no sirven

Por qué no comenzar la semana rompiendo mitos. He aquí tres ideas tan persistentes como erróneas sobre lo que significa aprender.

  1. Pensar que la transmisión de conocimiento por parte de un experto externo (profesor, consultor, método, etc.) es la esencia del aprendizaje.
  2. Separar el lugar donde se aprende (aula) del lugar donde se debe aplicar lo aprendido (trabajo, vida).
  3. Pensar que el aprendizaje es cosa de individuos y no cosa de grupos.

De la gente de Knoco.

LeaderMOOC: curso masivo de liderazgo para este otoño

Great leaders are made, not born. Whether you’re a student, a young eager employee, an experienced professional ready for the next step in your career, a recent manager just starting to lead others, or someone passionate about making an impact on your community, you too can benefit from leadership development!

El auge de los cursos a distancia, rebautizados como MOOC, tiene importantes repercusiones para el sector privado. Por un lado, los MOOC son una nueva herramienta de marketing. Por otro, están redefiniendo la formación continua de los profesionales.

En esta ocasión quiero comentar el recién lanzando curso de liderazgo del Center for Creative Leadership (CCL) titulado LeaderMOOC y que comienza el 8 de septiembre. Me parece interesante porque lo organiza no una start-up de MOOC, ni una universidad o una alianza de universidades sino un non-profit que es proveedor de cursos de liderazgo ante todo para el sector privado. Un non-profit creado, por cierto, por el que fue presidente del Vick Chemical Company, fabricante y comercializadora de Vick Vaporub –cuyos anuncios televisivos en los canales alemanes que veía de pequeña aun recuerdo–, vendida en 1985 a Procter & Gamble.

El otro motivo por el que me parece interesante es que uno de los creadores del curso es Bert de Coutere, especialista en aprendizaje en corporaciones, primero en IBM y ahora en CCL. También es el autor de Homo Competens, un simpático libro autoeditado que reseñé en este blog hará unos dos años. Tras haber leído su libro y haber leído su blog durante más de dos años, estoy bastante segura de que será un curso muy práctico en el que a cada persona se le pedirá que trabaje con el contexto de su propio entorno. Es esperable que gran parte de los participantes trabajen en diversas empresas en todo el mundo. Seguro que se podrá aprender mucho de los pares.

Como solución tecnológica para el curso masivo, eligieron la plataforma en la nube de Canvas, un gestor de aprendizaje de software libre.