Nueve detalles de usabilidad para redactar entradas de blog

Los blogs, tanto los personales como los corporativos, siguen de moda. A la hornada de blogs que comenzaron su andadura antes del auge de las –mal llamadas– redes sociales, ahora se unen personas y empresas que llegan a los blogs tras llevar años usando Facebook y otras plataformas. A las finales, en estas plataformas uno no deja de ser un inquilino a la merced de un casero lejano que no conoce bien. Son plataformas de terceros. Ni míos ni tuyos. La madurez en la web, tanto para personas como para empresas, viene de la mano del dominio propio y del desarrollo de la identidad personal y corporativa en propiedades de uno mismo. La siguiente gráfica Venn de Avinash Kaushik explica el peso que deberían ocupar los sitios propios frente a los ajenos en la estrategia de comunicación y la de desarrollo de comunidad de las empresas.

Equilibrio entre sitio propio y de terceros

Una de las diferencias entre publicar en Facebook y publicar en un blog propio es que en el primer caso las cosas vienen mucho más precocinadas que en el segundo. Un ejemplo: en las plataformas de terceros uno puede subir cualquier tipo y tamaño de imagen, la plataforma se ocupa de recortar y redimensionarla para que quede perfecta. Esto no pasa en nuestro blog donde por lo general necesitamos preparar las imágenes antes de subirlas. De la mano de más libertad y control, viene más responsabilidad. ¡Como en la vida real!

A continuación comentaré nueve detalles a los que interesa prestar especial atención si venimos al mundo blogger desde Facebook u otras plataformas de terceros. Requieren algo de esfuerzo adicional pero hay recompensa: convierten nuestro blog en un blog mucho más usable y por tanto querido y adorado por los usuarios.

Texto

Los primeros tres están relacionados con cómo tratar el texto en los posts.

1. Usar texto

A veces se quiere reusar en el blog contenido preparado no específicamente para el blog. Por ejemplo, un artículo de prensa que menciona la empresa y del que tenemos una versión escaneada, un folleto que preparamos para imprimir y colgar en la tienda o un montaje de cabecera de Facebook con nuestras últimas ofertas. Bien, estos formatos no funcionan bien en un blog y es mejor evitar subirlos como contenido de posts tal cual, es decir, como imagen. Respecto al artículo de prensa escaneado, hay grandes probabilidades de que lo encontremos en la web y lo podamos enlazar desde un párrafo –que redactemos nosotros mismos– dando contexto. El folleto y el montaje de cabecera de Facebook los podemos tomar como base para diseñar un post para el blog, con su título optimizado, sus encabezados, sus párrafos y sus imágenes.

2. Usar encabezados

Los encabezados estructuran el post y ayudan así al usuario a comprenderlo de forma más fácil. En este post que estás leyendo, el título del mismo es un encabezado de primer nivel –un h1 en lenguaje HTML, viniendo la h de headline–, los encabezados “Texto”, “Imágenes” y “Enlaces” son de segundo nivel y el resto de tercer nivel.

¿Cómo se ponen los encabezados? En cualquier editor visual, tendremos algo parecido a la siguiente imagen para marcar las palabras como encabezado.

Poner encabezados en editor visual
En los editores visuales los encabezados a menudo se llaman Título 1, Título 2, etc.

3. Sobre colores, fuentes, tamaños y alineaciones

Los colores, fuentes, tamaños y alineaciones son elementos del diseño global del blog y no deberían editarse a nivel de post salvo razones muy convincentes. El diseñador del blog ya definió estos parámetros cuando diseñó la plantilla. Si los párrafos salen alineados a la izquierda y en color gris 80% es porque el diseñador lo quiso así. Alineando al centro algunos posts, coloreando palabras o poniendo entradas enteras en cursiva –para poner prácticas que veo a veces– empeoramos la experiencia del usuario que navega por nuestras páginas porque estamos rompiendo una de las reglas básicas de usabilidad: la consistencia. Una forma de asegurarnos de mantener la línea gráfica del blog en los posts es desactivar el editor visual. Requiere que aprendamos a poner encabezados en lenguaje HTML pero es un coste muy pequeño a cambio de un blog más usable.

Editor de texto plano en WordPress
El editor en texto plano de WordPress tiene botones para poner negritas, cursivas, enlaces, imágenes y poco más. Y es que ¡no hace falta más!

Imágenes

Cómo tratamos las imágenes de nuestro blog afecta tanto la accesibilidad y la optimización del blog como su usabilidad.

4. Imágenes destacadas

Muchas plantillas de blog requieren que cada post tenga su imagen destacada. Ésta se muestra en carrousels, listados de posts, como primera imagen de post y a menudo sale como imagen por defecto al compartir la entrada en medios sociales. Como imagen destacada es recomendable escoger imágenes limpias e impactantes al primer vistazo, pues su cometido es enganchar a nivel emocional. Por lo general (y siempre hay excepciones), no querremos usar como imagen destacada montajes, imágenes con texto o imágenes demasiado complejas que pidan un esfuerzo racional del usuario. Para eso tenemos el cuerpo el post al que solo llegará si no le asustamos con una imagen destacada sobrecargada.

Imágenes destacadas limpias e impactantes
Imágenes destacadas en GigaOM

5. El tamaño de las imágenes

Las imágenes que pesan mucho ralentizan la carga de la página y esto, a su vez, empeora la experiencia del usuario. Dependiendo de su necesidad, esperará más o menos segundos pero a partir de determinado momento se cansará y cerrará la página sin esperar que se cargue. Como tamaño máximo de imágenes optimizadas para web he leído recomendaciones en torno a 80-100Kb. Me parece una buena referencia con el añadido que la web tiene lectores desde móvil, deberían ser preferiblemente incluso menos. Saber mirar el tamaño de la imagen y saber retocarla hasta reducirla a tamaño optimizado para web es parte de las habilidades requeridas para editar un blog.

6. El nombre del fichero

El nombre del fichero no es algo con el que el usuario se encuentre a menudo pero tiene su importancia para la optimización mediante palabras clave. Poner al fichero nombres para humanos en lugar del nombre que por defecto le pone la cámara sí puede impactar en la usabilidad si el usuario descarga nuestra imagen.

7. Título y título alternativo

Todas las imágenes que subamos a nuestros posts, sean destacadas o intercaladas, deben llevar título y título alternativo. No sólo son, igual que el nombre del fichero, importantes para la optimización por palabras clave sino suponen una ayuda al usuario. Rellenando estos dos campos conseguimos que el título de la imagen aparezca al pararse el cursor sobre la imagen, que el título salga cuando el navegador del usuario no puede cargar imágenes o que el título sea leído por programas que usan personas con deficiencia visual.

Enlaces

Los hiperenlaces son los conectores sin los cuales la web sería un directorio de páginas aisladas las unas de las otras.

8. Ser generosos enlazando

En muchos blogs, los enlaces brillan por su ausencia. Esto priva a los lectores de contexto. Sin contexto es más difícil entender el mensaje que queremos transmitir. Hay buenas razones para ser generosos con los enlaces en marketing de contenidos y la usabilidad solo es una de ellas. Desde aquí animo personalmente a todo blogger a usar enlaces, tanto externos como internos del sitio, de forma abundante en sus entradas.

9. Evitar enlaces tipo «Clic aquí»

El problema de escribir «clic aquí» o «aquí» para poner un enlace es que saca el enlace de su contexto. La palabra o palabras que llevan enlace se llaman el ancla del enlace. Es buena práctica usar anclas contextuales. Si queremos señalar que un PDF es descargable, un ancla genial es un botón o en su defecto un texto que ponga «Descarga el PDF» (en lugar de «Descarga el PDF aquí», con el «aquí» de ancla). Esto es aplicable para todo tipo de enlaces. Busquemos la palabra o las palabras que mejor contexto dan al enlace, enlacémoslas directamente y olvidémonos de los «aquís». Si mis argumentos sobre el «clic aquí» no resultan suficientemente convincentes, recomiendo un post en UXMovement sobre por qué los enlaces nunca deberían decir »clic aquí» que explica también otras cosas, por ejemplo por qué es mejor enlazar sustantivos frente a verbos.

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Hasta aquí llega mi selección de detalles a los que prestar atención al redactar entradas de blog si queremos que nuestro blog sea y siga siendo usable, o sea, si aspiramos a ser queridos y adorados por los usuarios. Como siempre, agradezco correcciones y sugerencias en comentarios.

En Alemania no sólo buscan ingenieros, buscan «de todo»

Ayer por la mañana estuve en la Expo Empleo en el Extranjero, un evento que ha organizado Education First, importante proveedor de cursos de idioma en el extranjero. Se veía venir que el sector de la enseñanza de idiomas se enfocaría cada vez más al ámbito de la movilidad laboral internacional. No le faltan argumentos. Como se dijo en una de las mesas de hoy, tras la opción de echarse novio o novia de fuera, hacer un curso de idiomas en el extranjero es una de las mejores maneras de vivir en otro idioma y, por tanto, estar más preparados a trabajar fuera. Aunque, todo hay que decirlo, también hay otras maneras de prepararse.

La mañana de ayer fue muy interesante en cuanto a las charlas y menos interesante en cuanto a stands. Esto último es debido a que sólo había 4: dos grandes de la intermediación laboral, Michael Page y Adecco, luego Jacobs Engineering, corporación con sede en Pasadena que busca ingenieros para prácticamente todos los continentes del mundo y, finalmente, la jóven empresita de intermediación laboral «artesana» entre Alemania y España, Time to Jump.

Sobre Alemania versaba el resto de la mañana también, al menos para mí que elegí una charla protagonizada por los representantes de empresas de ese país, a través de la Cámara Alemana para España y el Círculo de Directivos de Habla Alemana. El responsable de formación de la Cámara, Marcelo Scocco, dio orientaciones realmente buenas que, en parte, desmitificaban el trabajo en Alemania, y de las que me he apuntado algunas.

  • Mientras en general es cierto que para trabajar en Alemania es necesario hablar alemán, esa generalidad esconde muchas matices. El nivel de idioma necesario depende, entre otros, de la empresa, del trabajo y la urgencia en realizar dicho trabajo.
  • Por eso, no hablar bien alemán no debería desmotivar a nadie ante probar ganarse la vida y vivir en Alemania, Y aquí viene otra de las recomendaciones: hacerse un plan de aprender alemán y contarlo en el CV al estilo «mi nivel actual es A2, estoy estudiante para tener nivel B1 en dos meses y quiero alcanzar el B2 en 6».
  • Finalmente, mi recomendación favorita: una vez fijado el objetivo, hay que hacer «trabajo de campo», investigar el mercado, conocer bien las empresas a través de su presencia en la Red y la presencia en la Red de si equipo, haciendo de agente de inteligencia de ti mismo,

También he conocido dos nuevos portales de empleo surgidos a raíz de la falta de trabajadores en el mercado alemán. Uno es el portal de ofertas de empleo de la propia Cámara Alemana. El cometido de esta Cámata es, recordemos, ayudar a sus asociados a relacionarse con personas y empresas en España. Un portal de empleo parece, dado el estado de los respectivos mercados laborales, un paso acertado. El otro portal es EUjob24, una empresa con una mezcla novedosa de socios: proveedor de alquiler de coches, telefonía e Internet móvil, banca e inmobiliarias. Su aterrizaje en España es de la mano de Roumen Deltchev, a quien ficharon desde su propio portal ¿se pueden imaginar mejor evangelista para un portal de empleo?

Puesto que el post ha terminado siendo uno sobre trabajar en Alemania, no quiero dejar de comentar el sitio web Trabajar en Alemania, proyecto de una consultora, que alberga blog, foro y tablón de anuncios, con joyas de (intención de) ayuda p2p como ésta. Lo descubrí al buscar los dos portales que he comentado antes. Sus posts con relatos de primera mano basados en la experiencia propia, me parecen recursos valiosos para quien se prepara a ganarse la vida en esa parte de Europa.

Hablando de blogs, toca remarcar que como más provecho se saca a los portales y los foros es teniendo un sitio, un mensaje y un discurso propios en la web que respalda y refuerza lo que decimos de nosotros en portales y foros. En la feria decían que a distancia era imposible encontrar trabajo en lugares lejanos pero lo decían personas que me temo no son conscientes del conocimiento y del reconocimiento que se puede construir mediante un uso avanzado de Internet y de las herramientas adecuadas.

Hay que tener objetivos concretos porque no podemos ser buenos en todo

Objetivos concretos

Desde un post de Andrés Pérez Ortega llegé a una simpática y útil publicación del ayuntamiento y la oficina de empleo de San Martín del Rey Aurelio, una localidad en Asturias. Se trata de un cómic de Alfonso Zapico titulado «Marca personal» y va de construir identidad profesional en Internet mediante una presencia en la Red planificada y controlada por uno mismo, con el blog como herramienta central.

Hay tres aspectos del cómic que me gustaría destacar como especialmente relevantes para los interesados en períodos de prácticas y trabajos transnacionales: (1) la importancia de los objetivos concretos, (2) el equilibrio entre necesidades a corto plazo y estrategia personal y profesional a medio-largo plazo y (3) la gestión de la negatividad y las resistencias del entorno.

Hay que empezar definiendo un objetivo profesional porque no podemos ser buenos en todo.

Así empieza este breve cómic y no se puede decir más claro. La falta de una buena definición de objetivos es el principal obstáculo también para el éxito de los períodos de prácticas y uno de los elementos que influyen en la calidad de éstos, junto al apoyo empoderador. Muy acertado comenzar con esto puesto que es la base sobre la que construir. Para hacer cosas nuevas, lo primero es soñarlas.

Pero yo necesito trabajo con urgencia, no puedo desperdiciar ninguna oportunidad.

En el caso de practicar y trabajar en el extranjero este dilema entre encontrar rápidamente un trabajo «de lo que sea» y construir una identidad profesional de forma proactiva aparece en la forma de salir fuera con el único objetivo de aprender el idioma y luego acabar decepcionados por no vernos reconocidos en «lo nuestro». Es cierto que si se va sin conocimiento lingüísticos lo primero es adquirirlos pero esto no debe hacernos olvidar que la lengua es una herramienta, no un fin en sí mismo. Mientras se cubre la necesidad a corto plazo (aprender el idioma) hay que seguir trabajando, de forma paralela, en el objetivo estratégico: construir una identidad profesional sólida, con Internet como principal herramienta.

Si te digo la verdad, no me fío mucho de lo que se anda publicando en Internet. Eso de que todo el mundo pueda escribir, no me gusta.

Muy importante contar con este tipo de reacciones de quienes renuncian a usar las herramientas web de forma proactiva para construir su identidad y piensan, ergo, que otros tampoco deberían hacerlo. En este tipo de reacciones lo que habla es el miedo. No hay que dejarse contaminar por los miedos de otros (cada uno que lidie con sus propios miedos, nosotros ya tenemos los nuestros) y para esto, es bueno estar preparados para recibir reacciones negativas y responder ante ellas adecuadamente.

Quería destacar estos tres elementos del cómic, pero lo que es aun más interesante es descargar y leer el cómic entero. Es breve, va al grano y cuenta ejemplos. Es un excelente material de orientación profesional.

Pensando sobre correo electrónico, blogs internos y software libre para colaborar

Since email is the number one method of keeping up to date, find ways to make it easier or replace it with a world without email. Using internal blogs for any multi-recipient email is a start. That way it’s visible, in one permanent place, with all the comments attached.

Me hace gracia encontrarme esta recomendación justo ahora, entre otras encaminadas a fomentar el aprendizaje informal. Hace apenas unas horas que comentamos en Cartograf la necesidad de repensar los flujos de comunicación internos alrededor de algunos proyectos. No quiero un mundo sin email, pero sí tengo ganas de experimentar con algunas herramientas de software libre en la comunicación interna de las que hasta ahora pensaba que eran para equipos más grandes.

Tumblr cubre la tumblerosfera

Estoy pensando en la diferencia entre un periódico gratuito invitando a bloggers a bloguear bajo su bandera por la cara, y Tumblr creando un periódico para cubrir la tumblerosfera de 42 millones de blogs. Se me presenta inevitable que acaben siendo lo mismo: una estructura de información centralizada, con linea editorial con la que es imposible, ni nada deseable, que se identifiquen 42 millones. Al final, antes de abrirnos un blog en Tumblr, nos preguntaremos si queremos que Tumblr nos cubra. Y esto será bueno, por quedar explícito su modelo —centralizador— y lo que éste significa.

Aprender a bocados

Encontré el término microaprendizaje, un tema de investigación desde hace unos años, en un acto de microaprendizaje: leyendo con atención un post. Ni siquiera me acuerdo cuál porque, una pena, no me lo guardé en marcadores. Creo que renombaré el término, para mí, a aprendizaje a bocados. A bocados todo —la realidad, la actualidad, las experiencias nuevas— se saborea y se digiere mejor.

A partir de ahora me fijaré en qué actividades entran en esta categoría. Como que Rework, el libro que también se está leyendo (o ya se leyó) Fer, está dividido en capítulos–bocados que se leen en 2-3 minutos —y dan para pensar durante muchos más. A bocados, amigos, seguiremos aprendiendo en este blog también en 2012.

Escribir para domesticar el caos

Hay un capítulo en el libro de Csikszentmihalyi sobre la creatividad en el ámbito de la escritura. Me gustaron las palabras de la poeta Hilde Domin quien decía que «escribir honestamente es construirse una defensa contra ser programado». Pensé en el libro de Rushkoff y mentalmente añadí la vertiente de «desprogramación» a la reflexión del otro día sobre blog y aprendizaje autodirigido. Y ahora que lo vuelvo a pensar, la desprogramación es la otra cara del empoderamiento.

Otra cosa que me enseñó este capítulo es el estrecho vínculo entre empoderamiento y la habilidad de ordenar las experiencias. La metáfora del poeta usando la forma y el estilo para ordenar su mundo y restaurar su control de los acontecimientos, me parece potentísima para pensar la organización de empresas y proyectos. En el fondo, para organizar bien, se necesita una buena dosis de creatividad.

Escribir en la web

La Web y la adaptación de nuestras actividades a ella supone una oportunidad para volver a pensar sobre cómo hacer bien las cosas. Estos días estuve leyendo sobre escritura online y parece que en este ámbito, la Web es una nueva ocasión para recordar la importancia de la buena redacción y la buena edición.

El comportamiento más común

Resulta que lo que más hacemos en la web es cazar información e ignorar detalles. Una vez encontremos lo que buscábamos, algunas veces (!) nos sumergimos más profundamente. El contenido web necesita, por tanto, soportar ambos aspectos del acceso a la información: búsqueda y consumo. Los textos necesitan ser escaneables, pero también necesitan dar las respuestas que buscamos.

La importancia de poder extraer con facilidad la información de una página convierte los siguientes tres elementos en fundamentales al escribir en la web:

  • Lenguaje objetivo (sin lenguaje de publicidad)
  • Textos concisos (bien editados y cortos)
  • Diseño escaneable (que rompe la uniformidad del texto)

El texto frente a otros formatos

Sucede que buscamos texto antes que audio, imágenes o vídeo. En estos últimos formatos es más difícil escanear el contenido y detectar la parte del mensaje que más nos importa. Los textos, en cambio, pueden ser ojeados, escaneados, segmentados, resumidos y reutilizados (traducidos, formateados, enlazados, transmitidos) mucho más fácilmente que el contenido de audio o vídeo. Tener en cuenta esto nos ayuda a conseguir una mejor experiencia de usuario, por ejemplo, poniendo el titular siempre por encima de la foto.

Facilitar la lectura no lineal

Una vez conscientes de que el comportamiento más común es la búsqueda mediante el escaneo de la página, podemos usar técnicas que faciliten la lectura no lineal.

  • Usar la pirámide invertida. Consiste en comenzar el post con la conclusión, seguir con la información de apoyo más importante y terminar dando contexto.
  • Ser directos y eficientes con los títulos. Tratar de ser demasiado estéticos o usar metáforas puede ahuyentar al lector. Éste, a las finales, solo quiere saber si vale la pena leer una historia. En promedio, el titular tiene menos de un segundo de la atención del usuario.
  • Usar la pirámide invertida horizontal: conseguir que las dos primeras palabras o el primer tercio del título y de los párrafos sean portadoras de información. A esta técnica también se le denomina «recargar a mano izquierda» y mejora la escaneabilidad debido al patrón F de lectura. Es el motivo por el que los artículos y las expresiones de enlace (por tanto, de modo que…) no funcionan para iniciar títulos, párrafos, intertítulos o ítems en una enumeración.
  • Evitar la repetición de la información. Técnicas periodísticas como el uso de antetítulo, título y sumario, asumen una lectura lineal que en la web no sucede.
  • Usar la forma más fuerte de los verbos: el presente y el pretérito perfecto. Crea acción, economiza palabras y revela a los actores. «Decidir» en lugar de «tomar una decisión», «usar» en lugar de «hacer uso».
  • Ubicar las palabras fuertes al comienzo y también al final de frases y párrafos. La coma actúa como un reductor de velocidad y el punto como una señal de pare. En el punto, la idea de la frase se completa. La pequeña pausa en el flujo de la lectura magnifica la palabra final. Este efecto es intensificado en el final del párrafo, donde las palabras finales limitan con frecuencia con espacios en blanco. Los ojos de los lectores son atraídos por las palabras próximas a espacios en blanco.

  • Reducir el número de ideas por frase. Minimiza la puntuación y se reduce el tamaño de la frase. Las frases largas obligan al usuario a establecer relaciones complejas entre las ideas de la frase. Es difícil seguir una frase de más de 30 palabras.

  • Alternar frases de diversa longitud. En ocasiones querremos escribir una frase larga. Esta también puede ser clara y poderosa cuando el sujeto y el verbo adquieren significado temprano. «Ramificando a la derecha» conseguimos que la relación de ideas vaya en una sola dirección.
  • Romper la uniformidad del texto con las siguientes herramientas.

    • Intertítulos. Cada intertítulo es una nueva oportunidad para atraer atención «recargando a mano izquierda».
    • Enumeraciones con 7 más o menos 2 ítems. Es preferible no usar números para identificar los ítems, salvo que tenga importancia el orden.
    • Negrita, un elemento de color que sirve muy bien para diferenciar preguntas en una entrevista, primeras palabras dentro de una enumeración así como palabras sueltas o frases completas dentro de un texto.
    • Enlaces. Son un elemento que destaca por color.
    • Dígitos. Usar dígitos para los números atrae la atención porque representa hechos. Los dígitos rompen la uniformidad del texto, incluso sin estar en negrita.
    • Párrafos cortos. Los posts con párrafos cortos reciben más atención que las de párrafos largos.

    Optimización para buscadores

    Podemos tener en cuenta técnicas como favorecer el uso de variaciones semánticas frente a la densidad de palabras clave. Pero es mucho más importante hacer bien el ejercicio de jerarquización para la construcción de la pirámide invertida. Éste nos ayudará a definir las palabras clave que usaremos para categorías e etiquetas. Es el buen uso de las etiquetas lo que mejor nos posicionará.

    Los buscadores están continuamente mejorando sus algoritmos para aumentar la relevancia de los resultados de las búsquedas. Escribir para la gente en lugar de hacerlo para los motores de búsqueda es, por eso, la mejor estrategia a largo plazo para asegurar un buen posicionamiento en ellos.

Blog y aprendizaje autodirigido

Al hablar del blog como herramienta para compartir conocimiento o para construir marca o identidad personal, en las conversaciones suele salir que el principal papel del blog está en el aprendizaje, en el «leer lo que escribo para saber lo que pienso». El blog es la herramienta por excelencia del aprendizaje autodirigido porque alberga el potencial de compartir. Ese potencial es importante porque es en el compartir donde culmina el aprendizaje. Pero para quien está al inicio del camino de desarrollar sus saberes en un tema, el mayor aporte del blog está en el «ajá, esto se pone interesante». Cuando empezamos un blog, no ha de preocuparnos quiénes y cuántos nos leen. La verdadera base para compartir conocimiento y construir identidad es, y esto vale para cualquier edad, pasarlo bien jugando con el blog.

El blog, ese lugar acogedor

En cierto momento de The Mongoliad, a Rafael, caballero OMVI, unos monjes le regalan un bloc de notas de pergamino.

Nos lo traes de vuelta, le dijo el escriba mayor. Cuando esté lleno de tus palabras.

Fue una petición extraña y durante muchos meses, Rafael fue reacio a ensuciar el pergamino virgen del libro. ¡Qué arrogancia pensar que sus palabras eran suficientemente dignas para estar depositados en las mismas estanterías que los evangelios, los libros de horas y los salterios que vio en la biblioteca de Clairvaux! Cuando necesitaba meditar, vaciar su mente antes de una batalla, contemplaría las páginas vacías y se perdería entre los pliegues del pergamino. Al cabo de un tiempo, cada página adquiriría su propio carácter, con las líneas y surcos sugiriendo imágenes ocultos en el pergamino; y un día, cogió un carboncillo para dibujar la imagen escurridiza.

Otros dibujos y retratos siguieron; al final, empezó a poner anotaciones. Su torpe garabato serpenteó como aureola de texto alrededor de los retratos. Referencias crípticas apiladas una encima de la otra, creando capas estriadas de historia de su paso por las estaciones y su ruta a través de la Cristiandad. El texto inicial estaba en latín, pero poco a poco pasó a escribir en el idioma que fuera más relevante para el acontecimiento que intentó capturar. Se dio cuenta de que esto le ayudaba a mantener la lengua fresca en su cabeza. Las pocas anotaciones sobre Benjamín estaban en hebreo, por ejemplo, mientras que la nota sobre su visita a la tumba de St. Ilya era una combinación de la escritura rutena y la griega, la aproximación más cercana al alfabeto eslavo que conocía.

Me parece que empezar un blog es una aventura parecida a la aproximación de Rafael a su libro de notas. Necesitaba, primero, sentirlo como un lugar acogedor, adonde ir a «meditar», donde refugiarse «antes de las batallas». Sólo después se puso a dibujar y escribir. Respecto a los idiomas, me ha resultado curiosa la práctica de anotar cada acontecimiento «en la lengua más relevante». Tiene mucho sentido en un mundo en que el idioma es la única patria y en que la normalidad es vivir en patrias diversas. Como el mundo de The Mongoliad. Como el mundo en red en que vivimos.